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Publicado: 15 feb., 2018

Alaska – Comité de Recursos de la Cámara Aprueba Aumento en las Multas por Derrames

El Comité de Recursos de la Cámara en Alaska envió el proyecto de ley 322, legislación para aumentar las multas por derrames de combustible o petróleo, al Comité de Finanzas el 12 de febrero para su consideración. Si se promulga, la ley duplicará la mayoría de las sanciones que el Departamento de Conservación Ambiental (DEC por sus siglas en inglés) puede imponer contra los derrames de petróleo, combustibles y otras sustancias peligrosas incluyendo aguas residuales de buques. El copresidente del proyecto, el Representante Andy Josephson, D-Anchorage, enfatizó a lo largo de las discusiones que el principal impulso detrás del proyecto de ley 322 es que el monto de las sanciones por derrames sea acorde al siglo XXI. El proyecto se mantuvo en una votación partidaria de 5-4, con apoyo Demócrata y oposición Republicana.

El proyecto HB 322 duplicará las multas por cada galón para derrames de petróleo crudo mayores a 18,000 galones en tierras estatales o aguas estatales. La legislación no ha sido ajustada desde 1977. Si el proyecto es aprobado, la sanción por un gran derrame en un cuerpo de agua anádromo irá de $10 por galón, a 20$ por galón. Las sanciones por grandes derrames de crudo promulgadas en 1989, mismo año que el desastre de Exxon Valdez, también se duplicarán. Las sanciones actuales para derrames grandes de crudo son de $8 por galón para derrames menores a 420, 000 galones y $12.50 para derrames mayores.

DEC recauda aproximadamente $150,000 en multas durante un año promedio sin derrames excesivamente grandes, esto según la directora de Prevención y Respuesta ante Derrames, Kristin Ryan. El departamento espera que HB 322 aumente esa cifra en alrededor de $75,000 por año.

De acuerdo con DEC, el número promedio de derrames ha disminuido de aproximadamente 2,500 por año a finales de la década de 1990 y principios de 2000, a menos de 2,000 por año desde 2010. Hubo 2,046 derrames en 2017, para un total de 271,000 galones; de los cuales más de 188,000 galones se trataron de petróleo no crudo, como los combustibles refinados. Alrededor de 1,600 galones de petróleo crudo fueron derramados el año pasado. El proyecto de ley también considerará el agua producida de pozos petroleros como crudo, si en una fuga el agua contiene pequeñas cantidades de petróleo. HB 305 permanece en el Comité de Recursos de la Cámara. Su homólogo, el Proyecto de Ley del Senado 158, estaba programado para ser escuchado en el Senado el 14 de febrero, día en que se redactó esta historia.