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Publicado: 15 ago., 2016

El Control de Rusia y la OPEP sobre el Mercado de Petróleo y Gas se ven Mermados por América

La debilidad de los precios del petróleo no se detiene, al tiempo que América se establece como potencia energética en el año 2016, debilitando la influencia de la OPEP en el mercado del petróleo y el control de Rusia sobre los suministros de gas de Europa.

Febrero ofreció la primera gran exportación de gas de EEUU por medio de la empresa Cheniere Energy con destino Brasil. Cheniere cree que Estados Unidos podría ser "uno de los tres mayores proveedores de GNL (gas natural licuado) para 2020." El Gas Natural Licuado de Estados Unidos recientemente se ha exportado, incluso a Oriente Medio. La industria del gas de esquisto estadounidense está sacudiendo el orden mundial.

La aparición del método de extracción de petróleo conocida como fracturación hidráulica permitió a EEUU aumentar su producción de petróleo en 2009, y siguió aumentando hasta que el exceso de oferta mundial obligó a Estados Unidos a frenar en cierta medida la producción. No obstante Arabia Saudí, que inició la guerra de precios contra la nueva industria en 2014, acaba de alcanzar un nuevo máximo de producción el mes pasado, prolongando así la sobre-producción.

La estrategia de exceso de oferta ha provocado una situación económicamente inviable para algunos proveedores. Principalmente afecta a algunos estados miembros de la OPEP como Angola, Nigeria y Venezuela. Los productores estadounidenses de esquisto fueron capaces de adaptar y reducir los costos de producción, manteniendo un margen de beneficio incluso por encima de lo que Arabia Saudi necesita para financiar su estado de bienestar. Un estado de bienestar que el Fondo Monetario Internacional cree que podría ir a la quiebra en cinco años si se produjeran importantes cambios políticos.

El CEO de Outgoing Pioneer Natural Resources, Scott Sheffield, declaró el mes pasado que su compañía había sido capaz de reducir los costos de producción de la cuenca del Pérmico del oeste de Texas a sólo $ 2.25 por barril (antes de impuestos), y los bajos costos de producción no son la única ventaja que los extractores de esquisto estadounidenses disfrutan. Los proyectos que utilizan métodos de extracción tradicionales a menudo tienen un plazo de ejecución de cinco años y un tiempo de recuperación de la inversión de diez años. Los nuevos proyectos de esquisto sólo tienen un plazo de ejecución de un año y un tiempo de recuperación de dieciocho meses, según Goldman Sachs jefe de Variable Europea Michele Della Vigna. Además, la facilidad de desarrollo de nuevos proyectos, así como la mayor flexibilidad de la oferta para satisfacer la demanda, ha aplanado drásticamente la curva de oferta del mercado mundial de petróleo, y ha debilitado el poder de la OPEP para manipular los precios.

La producción de gas de esquisto supone que los EEUU podría ser un exportador neto para el año 2017. La planta de Sabine Pass de Cheniere en Louisiana, ya proporciona suministros a América del Sur, India, y también a Emiratos Árabes Unidos y Kuwait conocidos por su riqueza en gas. La falta de inversión y la creciente demanda ha obligado a Oriente Medio a importar el gas de Estados Unidos.

Se espera que con el giro que ha provocado el gas de esquisto se pueda reducir también la dependencia energética que Europa tiene de Rusia. Si los políticos permiten a los Estados Unidos acceder al mercado mundial del gas, las exportaciones de GNL de esquisto extraído pueden disminuir el “sometimiento” de Putin sobre Europa.

Un estudio del Departamento de Energía de EEUU en diciembre estableció que las exportaciones de gas de Estados Unidos podrían inyectar entre $ 7 mil millones y $ 20 mil millones anuales a la economía nacional.

Si el gas de esquisto de EEUU es capaz de soportar la presión política interna existente contra la fracturación hidráulica, así como los incentivos regulatorios que promueven un cambio hacia las energías renovables, es lógico afirmar que el cártel mundial de petróleo de la OPEP y la fuerte influencia de Rusia en Europa se verán afectados, ya que establecería a los Estados Unidos como la nueva superpotencia mundial de energía. Washington debe conseguir aunar fuerzas, si los EEUU quieren sacar el máximo provecho.

FUENTE: The National Interest, Anthony Fensom